Mr. Ripley, un omosessuale represso

Il talento di Mr. Ripley di Patricia Highsmith è un gran bel romanzo, forse, addirittura, un capolavoro.
Un romanzo che va ben oltre il genere thriller o giallo, per entrare, del tutto a buon diritto, nell'elenco di quelli in cui la psicologia del protagonista viene sviscerata e analizzata senza reticenze, come nei romanzi di Camus o Dostoevskij, per intendersi.
Di Tom Ripley la Highsmith non ci nasconde nulla, trasformando il suo protagonista da personaggio a persona, ovvero, rendendolo del tutto vivo e credibile ai nostri occhi di lettori.

Pubblicato per la prima volta nel 1955, ora il romanzo è disponibile nella traduzione di Maria Grazia Prestini per i tipi de La nave di Teseo che ha intenzione di pubblicare l’opera omnia della scrittrice statunitense.
Esso è stato portato sullo schermo nel 1960 da René Clément con Delitto in pieno sole (Alain Delon nel ruolo di Tom Ripley) e nel 1999 da Anthony Minghella con Il talento di Mr. Ripley (Matt Damon nel ruolo del protagonista).

La storia racconta di come Tom Ripley riesca a uccidere il ricco Dickie Greenleaf, di cui è segretamente innamorato, e prenderne il posto con l’obiettivo di vivere una vita nel lusso, come ha sempre desiderato.
Una serie di casualità renderà il suo progetto precario e il pericolo di essere scoperto lo indurrà a riprendere la propria identità, anche se, in modo del tutto imprevisto, Tom Ripley la farà franca.
L’Autrice tiene il lettore incollato alla pagina senza bisogno di sorprenderlo con colpi di scena, ma gratificandolo con una serie di dettagli, in grado anche di mantenerne viva la tensione. 

Di Tom Ripley la Highsmith racconta ogni pensiero, rendendo, come detto, il personaggio vivo agli occhi del lettore che lo può seguire nei suoi momenti euforici, come in quelli di assoluta depressione e sconforto o in quelli di puro terrore.

Tom è un ragazzo omosessuale che reprime la sua sessualità tanto da non praticarla né con un ragazzo, né con una ragazza.
Innamorato del bello e ricco Dickie (assai verosimilmente omosessuale e represso tanto quanto Tom) è geloso di Marge, amica di Dickie, anch'ella innamorata del giovane e ricco amico.
Attratto sessualmente dal compagno con cui coabita, prova, invece, una vera e propria repulsione per il corpo di Marge.
Marge, dal canto suo, capisce che Tom è un omosessuale represso e tenta di allontanarlo da Dickie. Ma il suo piano fallisce e, alla fine, si auto-convince che Tom e Dickie convivano come due innamorati e arriva anche a rimproverare a Dickie - che non le ha mai detto delle proprie inclinazioni - di comportarsi «da provinciale represso», ricordandogli anche che «La cosa più importante, nella vita, è saper essere fieri di chi si ama!».  

Lesbica più che bisessuale, la Highsmith riesce, descrivendo la psicologia di Tom Ripley, a fare un ritratto assai convincente - forse uno dei più letterariamente convincenti - di un omosessuale represso che non si accetta.

Tom Ripley tornerà in altri quattro romanzi della Highsmith: Il sepolto vivo; L’amico americano; Il ragazzo di Tom Ripley e Ripley sott’acqua.

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